Die Annullierung regionaler Air Canada-Flüge schwächt abgelegene Gemeinden. Wir müssen den regionalen Verkehr überdenken

Wie der Rest der globalen Luftfahrtindustrie, Air Canada wurde hart getroffen von der Covid-19-Pandemie und es musste 30 regionale Linien beenden zu Beginn des Sommers.

In Quebec, Gaspé, Mont-Joli, Sept-Îles, Baie-Comeau und Val-d’Or verlieren ihre Verbindung zu Montreal.

Weitere Kürzungen können in den kommenden Monaten angekündigt werden.

Dies ist eine Katastrophe für viele abgelegene kanadische Gemeinden, da sie ihr Recht auf Anbindung an das nationale Verkehrssystem gefährdet und ihre wirtschaftliche Entwicklung ernsthaft beeinträchtigt.

Die Covid-19-Krise ist eine Gelegenheit, die Verkehrspolitik unseres Landes zu überdenken. Es verpflichtet uns auch zu beurteilen, ob die freie Marktwirtschaft wirklich der beste Mechanismus zur Strukturierung des Luftverkehrs in einem Land ist, das durch große Entfernungen und geringe Bevölkerungsdichte gekennzeichnet ist.

Deregulierung

Die Deregulierung des Flugverkehrs hat in den Vereinigten Staaten begonnen unter Präsident Jimmy Carter Ende der 1970er Jahre entkam Kanada dieser Bewegung nicht: Air Canada blieb ein Staatsunternehmen bis 1988, als es ein börsennotiertes Unternehmen wurde.

Es ist bemerkenswert, dass Air Canada trotz der radikalen Änderung seiner Eigentümerstruktur von vielen Kanadiern als nationale Fluggesellschaft angesehen wird. Die unbekümmerte Art und Weise, in der Das Unternehmen kündigte die Einstellung seiner regionalen Dienstleistungen an – einige lokale Behörden lernte die schlechten Nachrichten von den Medien – erinnerte eindeutig daranAir Canada ist nicht rechenschaftspflichtig als an seine Aktionäre. Die regionale Entwicklung ist nicht Teil ihrer Mission.

Tatsächlich waren die Aktionäre von Air Canada wahrscheinlich mit der Entscheidung zufrieden, die regionalen Strecken einzuschränken, und würden weitere Stornierungen begrüßen, wenn sie die finanziellen Verluste begrenzen würden.

Eine Frau benutzt einen Selbstbedienungskiosk von Air Canada.
Eine Passagierin nutzt am 31. Juli 2020 einen Self-Service-Check-in-Automaten von Air Canada am internationalen Flughafen Montreal Trudeau.
DIE KANADISCHE PRESSE / Paul Chiasson

Die Deregulierung des Luftverkehrs führte zur Schaffung des “Sternensystem” : Große Unternehmen wählen einen Flughafen als Basis oder Hub, an dem regionale Flüge Passagiere von sekundären Flughäfen befördern. Das Hub-and-Spoke-System schützt alte Carrier vor neuen Marktteilnehmern, insbesondere weil ihre Kunden Zugang zu kontinuierlichen internationalen Netzwerken haben.

Trotz der Bedrohung, die Billigfluggesellschaften in den späten 1990er und frühen 2000er Jahren zu vertreten begannen, ist das Hub-and-Spoke-System heute sehr gut. Der Hauptgrund, warum ein Unternehmen wie Air Canada Verbindungen zwischen den Magdalen Islands und Montreal oder zwischen Deer Lake und St. John’s, Neufundland, anbietet, ist die Belieferung der Hub-Flughäfen von Montreal und Toronto.

Bereit, Geld zu verlieren

In Zeiten des Wirtschaftswachstums, in denen internationale Flüge rentabel sind, sind die großen Fluggesellschaften bereit, Geld auf regionalen Strecken zu verschwenden, um Reisende aus Regionen zu erreichen, die zu internationalen Zielen fliegen.

Die Covid-19-Pandemie hat es Air Canada jedoch finanziell unmöglich gemacht, weiterhin alle regionalen Strecken anzubieten, was die Grenzen eines deregulierten Luftverkehrsmarktes in einem Land wie dem unseren deutlich gemacht hat.

Im Mai 2020, mitten in der Covid-19-Pandemie, werden die Windschutzscheiben von Air Canada Express-Flugzeugen abgedeckt, die am Ottawa International Airport geparkt sind.
Die kanadische Presse / Justin Tang

Wir haben wichtige Forschungsprojekte für das Verkehrsministerium von Quebec in durchgeführt 2008 und in 2019zusätzlich zur Unterstützung der Regierung von Quebec bei der Vorbereitung der Regionaler Luftverkehrsgipfel 2018. Wir sind daher mit den Herausforderungen des regionalen Luftverkehrs in unserem Land sehr vertraut, die durch die virtuelle Monopolstellung von Air Canada noch verschärft werden.

Wie andere Provinzregierungen hat Quebec keine Autorität über die Regulierung des Luftverkehrs zu Hause. Die Provinz bietet jedoch bestimmte Programme an, mit denen die negativen Auswirkungen der Quasi-Monopol-Situation gemindert werden sollen.

Diese Programme hatten jedoch gemischte Ergebnisse.

Zum Beispiel gaben nur sechs Prozent der Menschen, die in abgelegenen Gemeinden leben, die wir 2019 befragt haben, an, von der Programm zur Reduzierung des Flugpreises von Quebec zu einem Regionalflug. Diese Initiative sollte Regionalflüge erschwinglicher machen.

Empfehlungen

Unsere Forschung hat uns dazu veranlasst, eine Reihe politischer Empfehlungen abzugeben, einschließlich der Schaffung von Bedingungen, die es kleinen Luftfahrtunternehmen ermöglichen würden, die Monopolstellung von Air Canada zu stärken und zu schwächen.

In Umfragen oder Interviews mit Menschen, die in isolierten Gemeinschaften leben, ist uns klar geworden, dass Reisende oft nicht bewusst, dass es andere Möglichkeiten gibt als Air Canada. Für die Provinzregierungen wäre es relativ einfach, Marketingkampagnen zur Förderung regionaler Touristenattraktionen sowie Flugdienste kleiner Transportunternehmen zu organisieren.

Die Teilnehmer an Konsultationen zur Vorbereitung des regionalen Luftverkehrsgipfels 2018 schlugen sogar vor, ein regionales Treueprogramm einzurichten oder eine Dachmarke (ähnlich wie Flugliniennetzwerke wie Star Alliance) unter zu gründen welche regionalen Fluggesellschaften könnten zusammengefasst werden.

Festlegung einer Preisuntergrenze, um zu verhindern, dass Air Canada in einen Preiskampf verwickelt wird, den kleinere regionale Fluggesellschaften niemals gewinnen können, und Abschaffung der Provinzumsatzsteuern auf Flüge, die von kleineren Fluggesellschaften angeboten werden, könnte dies sein mögliche Lösungen zur Stärkung der Nachhaltigkeit des regionalen Luftverkehrsnetzes.

Regionen attraktiver machen

Einige abgelegene Gemeinden, von denen wir in unserer Forschung gehört haben, zeichneten sich durch ihre Bemühungen aus, ihre lokale Wirtschaft anzukurbeln und den Tourismus zu entwickeln, um ihre Region für Luftfahrtunternehmen attraktiv zu machen.

Andere Gemeinden argumentierten, dass der regionale Luftverkehr als öffentlicher Dienst angesehen und auf die gleiche Weise wie der städtische öffentliche Verkehr subventioniert werden sollte. Es ist jedoch unrealistisch zu glauben, dass man regionale Flugreisen vollständig subventionieren könnte, da Reisen zu und von abgelegenen Gemeinden teuer sind und von den Steuerzahlern nicht vollständig bezahlt werden können.

Der freie Markt bedroht derzeit das Recht auf Transport von Menschen in abgelegenen Gemeinden und ihre wirtschaftliche Vitalität. Es ist höchste Zeit, eine Bundes-, Landes- und Kommunalpolitik einzuleiten, um Synergien zwischen wirtschaftlicher und touristischer Entwicklung sowie nachhaltiger Mobilität zu schaffen.

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