Isolation erhöht das Demenzrisiko bei älteren Menschen

Während körperliche Schmerzen unangenehm sind, sind sie dennoch überlebenswichtig, da sie uns alarmieren, wenn unser Körper in Gefahr ist. Dies veranlasst uns, unsere Hand von einer heißen Oberfläche zurückzuziehen oder bei Beschwerden in der Brust einen Arzt zu konsultieren. Schmerz ist ein Drang, auf sich selbst aufzupassen.

Das Gefühl der Einsamkeit ist das soziale Äquivalent von körperlichem Schmerz. Tatsächlich löst es die gleichen Gehirnschaltungen aus, die an der Behandlung von beteiligt sind emotionale Reaktionen auf körperliche Schmerzen.

Einsam und isoliert zu sein, ist genau wie körperliche Schmerzen ein Zeichen dafür, auf sich selbst zu achten, indem man die Sicherheit und den Komfort des Lebens in der Gesellschaft sucht. Aber was passiert, wenn Sie keine Kameradschaft finden und die Einsamkeit anhält?

Wie Forscher beim Zentrum für gesundes Altern von der Pennsylvania State University, Wir studieren die Auswirkungen von Stress auf den alternden Körper und das Gehirn, einschließlich der Frage, wie sich der kognitive Rückgang verschlechtern kann, und der Risiken von Demenz. Die soziale Isolation älterer Menschen aufgrund der Coronavirus-Pandemie birgt neue psychische Gesundheitsrisiken, aber es gibt Maßnahmen zum Schutz vor ihnen.

Die gesundheitlichen Folgen der Einsamkeit

Die Covid-19-Pandemie hat das soziale Leben vieler älterer Menschen auf Eis gelegt und sie einem erhöhten Risiko ausgesetzt Einsamkeit. Im Bewusstsein, dass sie a ausführen höheres Risiko für die Entwicklung schwerer Symptome von Covid-19 bleiben viele von ihnen zu Hause. Restaurantschließungen und Einschränkungen für Besucher von Pflegeheimen haben es schwieriger gemacht, mit Familie und Freunden abzuhängen.

Noch vor der Pandemie waren Experten des öffentlichen Gesundheitswesens besorgt über die Verbreitung und die Auswirkungen der Einsamkeit auf die Gesundheit in den Vereinigten Staaten und im Westen. Einsamkeit berührt 19% bis 43% Erwachsene über 60 und viele Erwachsene über 50 können aufgrund längerer Einsamkeit einen Gesundheitsverlust erleiden.

Studien haben gezeigt, dass wie Rauchen, Alkoholkonsum und Fettleibigkeit eine anhaltende Einsamkeit zur Folge hat erhöhtes Risiko eines vorzeitigen Todes. Es hat auch andere gesundheitliche Folgen, einschließlich a hohes Risiko für Herzkrankheiten und Schlaganfallzusätzlich zu einer Erhöhung in Arztbesuche und zu Notfällen.

Einsamkeit kann die Gesundheit des Gehirns und die geistige Schärfe beeinträchtigen

Ältere Menschen, die isoliert sind oder sich einsam fühlen, neigen ebenfalls dazu Punktzahl bei Argumentationstests niedrigervor allem wenn sie müssen Prozessinformationen schnell. Menschen, die sich einsam fühlen, zeigen a beschleunigter Rückgang ihrer Leistung für dieselben Tests nach mehrjähriger Nachuntersuchung.

Es wird angenommen, dass Einsamkeit auf verschiedene Weise zum kognitiven Rückgang beiträgt, einschließlich körperlicher Inaktivität, Symptomen von Depressionen, Schlafmangel sowie erhöhtem Blutdruck und Entzündungen.

Abnormale Spiegel an Beta-Amyloid-Protein im Gehirn bilden Plaques (in dieser Abbildung braun) zwischen Neuronen, die die Zellen zerstören. Das Tau-Protein kann in Neuronen Verwicklungen (blau dargestellt) bilden, die die neuronale Kommunikation beeinträchtigen.
Nationales Institut für Altern, NIH

Es wurde auch festgestellt, dass die Einsamkeit um 20% zunahm Demenzrisiko. In der Tat hat Einsamkeit eine Einfluss ähnlich wie bei anderen besser erkannten Risikofaktorenwie Diabetes, Bluthochdruck, körperliche Inaktivität und Hörverlust.

Obwohl die beteiligten neuronalen Mechanismen noch nicht vollständig verstanden sind, wurde die Einsamkeit mit den beiden wichtigsten Gehirnveränderungen in Verbindung gebracht, die bei der Alzheimer-Krankheit auftreten: der Proteinakkumulation Beta-Amyloid und Ihre im Gehirn.

Andere Indikatoren für psychische Belastung, wie z sich wiederholendes negatives Denkenwurden auch mit der Akkumulation von Beta-Amyloid und Tau im Gehirn in Verbindung gebracht. Nach einigen Theorien wirken Einsamkeit und andere psychische Stressfaktoren als chronische Auslöser der biologischen Stressreaktion, was wiederum den Aufbau von Beta-Amyloid und Tau im Gehirn zu erhöhen scheint.

Die gesundheitlichen Folgen der Einsamkeit

Studien zeigen, dass ein anhaltendes Gefühl der Einsamkeit gesundheitsschädlich ist. Aber wie kann aus einem Gefühl eine Krankheit werden?

Gefühle der Einsamkeit und der sozialen Isolation können zu Verhaltensweisen beitragen Gesundheitsschädlichwie körperliche Inaktivität, übermäßiger Alkoholkonsum und Rauchen.

Einsamkeit ist auch ein Faktor soziale Angst wichtig, was die Reaktionen des Körpers auf Stress aktivieren kann. Bei längerer Aktivierung kann diese Aktivierung insbesondere zu einer erhöhten Entzündung und einer verminderten Immunität führen vor allem in älteren Fächern. Eine Entzündung ist eine Möglichkeit für den Körper, Infektionen zu bekämpfen oder Verletzungen zu heilen. Wenn sie jedoch lange anhält, kann sie Auswirkungen haben. Gesundheitsschädlich. Stresshormone spielen eine wichtige Rolle, um zu verhindern, dass Entzündungen außer Kontrolle geraten. Wenn Stress jedoch chronisch ist, reagiert der Körper weniger empfindlich auf die Auswirkungen dieser Hormone, was zu einer erhöhten Entzündung und letztendlich zu einer Entzündung führt Krankheiten.

Bei gesunden älteren Menschen ist Einsamkeit mit verbunden ähnliche hormonelle Stressreaktion zu denen von Menschen unter chronischem Stress. Diese Änderung der Stressreaktion erklärt, warum einsame Menschen Aufmerksamkeit, Argumentation und Gedächtnis geschwächt haben.

Soziale Aktivität kann den Niedergang bremsen

Die Aufrechterhaltung von Qualitätsbeziehungen kann ein Schlüssel zum Schutz der Gehirngesundheit vor den negativen Auswirkungen der Einsamkeit sein.

Ältere Menschen, die in ihren Beziehungen zu anderen eine größere Zufriedenheit empfinden, haben eine 23% geringeres DemenzrisikoWährend diejenigen, die sich in ihren Beziehungen unterstützt fühlen, ein um 55% geringeres Demenzrisiko haben als diejenigen, die sich unzufrieden oder nicht unterstützt fühlen.

Die Aufrechterhaltung einer sozialen Aktivität ermöglicht es auch zu vermeiden Rückgang der Denkfähigkeiten, auch für Leute, die alleine leben oder dessen Gehirn Zeichen zeigt Beta-Amyloid-Aufbau. Warum ? Weil die Aufrechterhaltung starker sozialer Bindungen und die Pflege sinnvoller Beziehungen den Menschen helfen können besser auf Stress reagieren. Menschen, die sich nach einem stressigen Ereignis besser in der Lage fühlen, mit Schwierigkeiten umzugehen oder sich zu erholen, haben ein Niveau von niedrigeres Tau-Protein im Gehirn.

Dies ist eine gute Nachricht, da angesichts der Bedeutung sozialer Distanzierung, um die Covid-19-Pandemie unter Kontrolle zu bringen, die Art und Weise, wie Menschen mit ihren Gefühlen und Beziehungen umgehen, für die Gesundheit des Gehirns wahrscheinlich wichtiger ist als dies der Fall ist. dass sie physisch voneinander getrennt sind.

Strategien zum besseren Umgang mit Einsamkeit

Einsamkeit ist eine menschliche Erfahrung häufig und normal. Ein wichtiger erster Schritt besteht darin, dies zu erkennen und zu akzeptieren, dass das, was Sie fühlen, Teil des menschlichen Zustands ist.

Anstatt sich auf das zu konzentrieren, was im Moment nicht möglich ist, ist es besser, deine Energien anzulegen was wir tun können eine soziale Bindung aufrechtzuerhalten und einen Aktionsplan entwickeln. Dies könnte dazu führen, dass Sie mit Freunden oder der Familie in Kontakt treten möchten oder dies versuchen möchten neue Aktivitäten für die Sie normalerweise nicht genug Zeit haben, z. B. für Online-Kurse oder Lesekreise.

In Zeiten großen Stresses ist es wichtig, auf sich selbst aufzupassen. Indem Sie dem folgen Empfehlungen Mit dem Ziel, regelmäßige Bewegungs- und Schlafgewohnheiten, eine gesunde Ernährung und das Streben nach angenehmen Aktivitäten aufrechtzuerhalten, wird es einfacher, Stress zu kontrollieren und die geistige und körperliche Gesundheit aufrechtzuerhalten.

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